Szczególny kult Maryi w miesiącu maju został wprowadzony na przełomie XIII i XIV wieku. Gromadzono się wtedy przy figurach Mati Bożej na modlitwę. Z czasem dodano to tego nabożeństwa Litanię loretańską, której genezę wiąże się z XVI wiekiem i miejscowością Loretto. Litanie są postrzegane jako przejaw kultu prywatnego, natomiast Jest to jedna z nielicznych litanii, o które Kościół troszczy się, aby nie została zniekształcona przez dodawanie lokalnych wezwań. Za odmówienie Litanii loretańskiej przypisany jest odpust cząstkowy.

W sanktuarium świętego Jana Pawła II Nabożeństwo Majowe odprawiane jest po Mszy świętej wieczornej o godzinie 17.00.